Weihnachten

Weihnachten, der Geburtstag Jesu, ist eines der wichtigesten christlichen Feste und wird in vielen Ländern auch von Menschen gefeiert, die nicht dem christlichen Glauben anhängen. Es fällt jährlich auf den 25. Dezember im Gregorianischen Kalender. In Deutschland bezeichnet man diesen Tag als ersten Weihnachtsfeiertag, denn der 26. Dezember wird, anderes als in den meisten Ländern, als zweiter Weihnachtsfeiertag bezeichnet.

Im englischen Sprachraum sind die Geschenke meist in Socken am Kamin zu finden.

Traditionen, Events und Bräuche

Obwohl an Weihnachten laut christlicher Liturgie die Geburt Jesu gefeiert wird, herrschen vielerorts Traditionen vor, die nichts mit diesem Anlass zu tun haben. In den meisten Familien in “westlichen” Ländern wird vor dem Fest ein Weihnachtsbaum aufgestellt. Meist kommen dabei Tannen oder Fichten zum Einsatz, aber auch künstliche Bäume sind in manchen Ländern beliebt. Der Baum wird in der Regel mit Christbaumkugeln, Engeln, Lametta und Kerzen oder elektrischen Lichterketten geschmückt. Besonders in Nordamerika werden zudem die Häuser und Vorgärten mit Lichtern verziert.

Zu den beliebtesten Traditionen gehört die Bescherung, bei der sich die Familienmitglieder gegenseitig beschenken. Für viele Kinder ist das Öffnen der Geschenke, die bis dahin unter dem Weihnachtsbaum liegen, einer der Höhepunkte des Jahres. In manchen Ländern (z.B. Deutschland, Österreich und Schweiz) findet die Bescherung am Vorabend des Weihnachtsfestes, am Heiligabend statt. Besonders im englischen Sprachraum müssen sich die Kinder noch bis zum Morgen des Weihnachtsfeiertages gedulden. Oft werden die Geschenkwünsche schon im Vorfeld auf Wunschlisten festgehalten. Viele Menschen beklagen heute die damit einhergehende Kommerzialisierung eines religiösen Festes und die Abwertung seiner spirituellen Bedeutung durch die Fokussierung auf materielle Werte. Trotz dieser Entwicklung ist jedoch auch für viele nicht besonders religiöse Menschen der Besuch einer Christmette am Weihnachtstag oder Heiligabend Tradition.

Die meisten Menschen feiern Weihnachten im Kreise der Familie und müssen an diesem Feiertag nicht am Arbeitsplatz erscheinen. In vielen Familien wird am Weihnachtstag groß aufgetischt. Die Zusammensetzung des Festmahls variiert stark von Region zu Region.

Weltbekannt sind die Weihnachtsmärkte, die besonders im deutschsprachigen Raum die Adventszeit begleiten.

Sind die Geschäfte geschlossen?

Der Weihnachtstag am 25. Dezember ist in sehr vielen Ländern ein gesetzlicher Feiertag, zum Beispiel in:

  • Deutschland
  • Österreich
  • Schweiz
  • Argentinien
  • Australien
  • Belgien
  • Brasilien
  • Bulgarien
  • Chile
  • Finnland
  • Frankreich
  • Ghana
  • Griechenland
  • Großbritannien
  • Indien
  • Indonesien
  • Italien
  • Kanada
  • Kenia
  • Libanon
  • Liechtenstein
  • Malaysia
  • Niederlande
  • Neuseeland
  • Philippinen
  • Polen
  • Portugal
  • Singapur
  • Sri Lanka
  • Tschechien
  • Ungarn
  • USA

In diesen und vielen anderen Ländern sind Ämter, Banken, Schulen und viele Geschäfte an diesem Tag normalerweise geschlossen. Der öffentliche Verkehr wird vielerorts eingeschränkt.

Bitte beachten: Die Liste ist unvollständig, und Ausnahmen sind möglich.

Hintergrund

Jedes Jahr am 25. Dezember feiern Christen die Geburt Jesu, laut christlichem Glauben der Sohn Gottes. Über das tatsächliche Geburtsdatum Jesu ist nichts überliefert. Ebenso sind sich Historiker darüber uneins, warum gerade der 25. Dezember als Geburtstag gewählt wurde. Eine Theorie besagt, dass der römische Sonnenkult die Entscheidung beeinflusst haben könnte, dessen Anhänger an diesem Datum den Sonnengott Sol ehrten. Christen galt Jesus nach dieser Theorie als “die wahre Sonne”; deshalb wurde ihrem Messias ebendieser Feiertag gewidmet.

Auch wenn über diese Erklärung gestritten wird, ist eine gewisse Verbindung mit dem Lauf der Sonne wahrscheinlich: Auf der Nordhalbkugel findet kurz davor die Wintersonnenwende statt. Die dunkelste Zeit des Jahres ist dann vorüber, das wiederkehrende Licht symbolisiert die Ankunft des Messias.

Nach heutigem Wissensstand wurde Weihnachten als christliches Fest erstmals im antiken Rom im Jahre 336 n. Chr. gefeiert.

Unser Team hat alle gelisteten Feiertage gewissenhaft recherchiert und bringt die Daten und Hintergrundinformationen laufend auf den neuesten Stand. Sollten Sie trotzdem einen Fehler entdecken, bitten wir um eine Nachricht.

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