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Wann ist Winteranfang 2018?

Der Winteranfang fällt mit der Wintersonnenwende zusammen, die in Europa jedes Jahr auf den 21. oder 22. Dezember fällt. Meteorologen sehen das jedoch anders.

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Klirrende Kälte bestimmt die Wintermonate.

Wenn der Sonnenzenit auf die gegenüberliegende Erdhalbkugel wandert, wird's kalt.

©iStockphoto.com/standret

Winterbeginn 2018: Datum und Uhrzeit

Dieses Jahr beginnt der Winter auf der Nordhalbkugel der Erde, also unter anderem in Deutschland und in allen anderen europäischen Ländern, am 21. Dezember 2018 um 23:22 Uhr mitteleuropäischer Zeit (MEZ). Hier markiert dieses Ereignis zugleich den kürzesten Tag und die längste Nacht 2018.

Zu diesem Zeitpunkt erreicht der Zenit der Sonne den südlichen Wendekreis, also den südlichsten Punkt des Jahres. Der Wendekreis befindet sich bei 23° 26′ südlicher Breite, er zieht sich also zum Beispiel durch Australien und Namibia.

21. Dezember, 22. Dezember – oder 1. Dezember?

Das Datum der Sonnenwende im Dezember ändert sich von Jahr zu Jahr, und es hängt von der Zeitzone ab. In Deutschland, Österreich und in der Schweiz findet die Wintersonnenwende immer am 21. oder 22. Dezember statt. Dies gilt zumindest für die nächsten Jahrzehnte – gegen Ende des Jahrhunderts gibt es in dieser Zeitzone auch Wintersonnenwenden am 20. Dezember.

Meteorologischer Winteranfang 2018

In der Meteorologie beginnen die Jahreszeiten jedoch schon am ersten Tag des Monats, in den die jeweilige Sonnenwende oder Tagundnachtgleiche fällt. Nach dieser Definition beginnt der Winter auf der Nordhalbkugel also jedes Jahr am 1. Dezember.

Meteorologen verwenden diese Definition, um vier Jahreszeiten von konstanter Länge zu erzeugen und so die statistische Vergleichbarkeit von Wetteraufzeichnungen und Klimadaten über längere Zeiträume zu gewährleisten.

Die Wintermonate der Nordhalbkugel: Dezember | Januar | Februar | März

Kürzester Tag 2018 – Tageslänge

Je weiter sich der Sonnenzenit nach Süden bewegt, desto kürzer werden auf der Nordhalbkugel die Tage. Die Sonnenwende im Dezember markiert hier also den kürzesten Tag und die längste Nacht des Jahres.

Der Unterschied zwischen der Länge des kürzesten und des längsten Tages ist umso größer, je weiter man sich vom Äquator entfernt. In Berlin vergehen am kürzesten Tag zwischen Sonnenaufgang und Sonnenuntergang zum Beispiel etwa 7 Stunden und 39 Minuten. Der längste Tag des Jahres ist in der deutschen Hauptstadt ganze 9 Stunden und 11 Minuten länger: Er dauert hier 16 Stunden und 50 Minuten.

Innerhalb der Polarkreise ist der Unterschied am extremsten. An den Polen geht die Sonne im Winter für ein halbes Jahr überhaupt nicht auf, im Sommer steht die Mitternachtssonne am Nachthimmel, es wird also sechs Monate nicht dunkel.

Winteranfang im Juni

Auf der Südhalbkugel beginnt mit der Sonnenwende im Dezember der Sommer. Der Winteranfang fällt dagegen auf die Sonnenwende im Juni.

Im Winter werden die Tage länger

Der Winter steht für Kälte und Dunkelheit. Da die Jahreszeit jedoch mit dem kürzesten Tag beginnt, werden die Tage im Winter schrittweise länger, nicht kürzer (siehe Tageslicht-Grafik).

Trotzdem ist der Winter die kälteste Jahreszeit. Verantwortlich für die Abkühlung der Erdatmosphäre ist die Tatsache, dass in den Wintermonaten mehr Wärme ins All abgestrahlt wird als uns über die Sonneneinstrahlung erreicht. Die Tage werden zwar länger, aber die Sonnenenergie reicht noch nicht aus, um den Wärmeverlust auszugleichen. Erst im Spätwinter und im Frühjahr, also um die Frühjahrs-Tagundnachtgleiche, ist dies wieder der Fall – dann steigen auch die Temperaturen.

Themen: Kalender, Jahreszeiten

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