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Die Woche und die Bedeutung der Wochentage

In den meisten Ländern der Erde hat die Woche sieben Tage. Der ISO-Standard 8601 legt die 7-Tage-Woche als Norm fest.

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Die Woche hat sieben Tage.

©iStockphoto.com/nilsz

Die Geschichte der 7-Tage-Woche

Bereits in der Antike wurde ein Monat in Untergruppen von jeweils sieben Tagen unterteilt. Man nimmt an, dass die Zahl sieben hier einer einfachen mathematischen Formel zugrunde liegt: eine Lunation – also die Zeit zwischen zwei Neumonden, auf deren Basis das Konzept der Monate entstanden ist – dauert etwas über 29 Tage. Auf 28 Tage abgerundet lässt sich diese Zeitspanne gut in vier Einheiten von je sieben Tagen einteilen. Mehr dazu

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Die Namen der Wochentage

Die Wurzel der heute gebräuchlichen Namen der Wochentage liegt in der babylonischen Kultur. Hier wurde jedem Wochentag ein durch einen Himmelskörper verkörperten Gott zugewiesen.

Die alten Griechen und Römer übernahmen diesen Brauch, die Germanen ersetzten die Namen der babylonischen bzw. römischen Götter dann teilweise mit ihren eigenen. So war etwa der Donnerstag im römischen Reich dem Planeten und Gott Jupiter gewidmet, welcher in Germanien mit dem Gott Donar gleichgesetzt wurde. So entstand der Name “Donnerstag”.

Im englischen Sprachraum sind ähnliche Prozesse der Namensfindung erkennbar. Hier standen aber statt der germanischen die altnordischen Götter Pate. Während Saturday (Saturn), Sunday (Sonne) und Monday (Mond) die römischen Gottheiten reflektieren, liegt dem Tuesday der altnordische Gott Tiw (oder Tyr) zugrunde. Eine Ausnahme bildet der Wednesday: Dieser wurde vom germanischen Gott Wotan inspiriert. Auf deutsch wurde dieser Name auf kirchlichen Druck durch Mittwoch ersetzt: Die heidnischen Götter sollten aus dem alltäglichen Sprachgebrauch verdrängt werden.

Auch andere Sprachen, darunter Hindi, Japanisch und Koreanisch, kennen den Zusammenhang zwischen den Planeten bzw. Göttern und den Wochentagen.

Die Nummerierung der Kalenderwochen

Laut Standard ISO-8601 erhält jede Kalenderwoche eine Nummer. Obwohl in vielen Ländern – kulturgeschichtlich korrekt – die Woche mit dem Sonntag beginnt, ist der Montag hier als erster Tag der Woche definiert. Woche 1 ist die Woche mit dem ersten Donnerstag des Jahres, oder anders ausgedrückt: die erste Woche des Jahres mit mindestens vier Tagen.

Ein Jahre kann so 52 oder 53 Wochen haben. Wenn das Jahr zum Beispiel mit einem Donnerstag beginnt oder ein Schaltjahr ist, erhält die letzte Woche des Jahres die Nummer 53.

Die Wochennummern sind im deutschen Sprachraum und in vielen Ländern der Erde gebräuchlich. In anderen Ländern, darunter die USA, kommen sie im Alltag praktisch nicht vor.

Der erste Wochentag

In jedem Land und Kulturkreis gibt es unterschiedliche Bräuche und Regeln zum Beginn der Woche. In vielen Ländern fängt die Woche mit dem Sonntag an; andere haben sich auf den Montag als Wochenanfang festgelegt. Während der Montag im international geltenden ISO-8601-Standard als Tag eins definiert wird, ist der Sonntag kulturgeschichtlich die logischere Wahl: sowohl das Christentum, als auch Judentum und Islam sehen den Sonntag, den “Tag des Herrn”, als ersten Tag der Woche an.

Der wöchentliche Ruhetag

Während im christlichen Kulturkreis der Sonntag als Ruhetag ausgewiesen ist, gibt es weltweit große Unterschiede. Im Judentum gilt der Sabbath, also der Samstag als Ruhetag. Muslime legen am Freitag einen Ruhetag ein. In allen drei Religionen gilt der Ruhetag auch als Tag der Gottesverehrung.

Themen: Wochentage, Zeitrechnung, Kalender

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